Ahmed Chalabi

O homem forte do Congresso Nacional Iraquiano e membro do Conselho Governativo do Iraque, escreve hoje um artigo no Washington Post, analisando a actual situação no Iraque...

The Iraqi people are overwhelmingly grateful to President Bush and the American people for helping us liberate Iraq. We have great respect for ambassador L. Paul Bremer for his courageous and wise decision to outlaw Hussein's hated Baath Party, army and security services. In the light of this murder, however, the United States needs to act quickly to defuse the current situation, reinforce security across the country and win back the trust of the Iraqi people.

Hussein did not have a military strategy to confront forces on the battlefield. What he did have was a post-defeat strategy to conduct terrorist attacks against U.S. forces and the Iraqi people. His ultimate aim is twofold: to turn the Iraqis against their liberators and to create a "body bag problem" for the Bush administration. He thinks he can force an eventual U.S. withdrawal from Iraq and has often pointed to Vietnam, Lebanon and Somalia as examples of America's inability to withstand casualties

There is no need for more American or foreign troops in Iraq today. Only one force can defeat the Saddam Hussein network -- the Iraqi people...It is only by involving the Iraqis as true partners that the United States will be able to salvage the situation. The Iraqi people must feel they have a stake in their governance; they must feel that they are in control of their own land

Fim de férias

Chegou ao fim o mês de Agosto, e com ele o fim do ócio para a maior parte dos portugueses que estiveram de férias. A partir de amanhã, 01 de Setembro, começa mais um ano, que se prevê cheio de motivos de interesse. É o fim da season, que de silly teve pouco...

Durão Barroso

Não vou comentar o discurso dele ontem, até por que não o ouvi na totalidade. O que queria realçar foi a sua predisposição de governar até 2010, cumprindo dois mandatos, mostrando uma vontade inequivoca de cumprir esse trajecto. Preferia que admitisse que tem um projecto para 8 anos e que depois se retiraria, para dar lugar a outros, a exemplo de José Maria Aznar... mas este é o primeiro passo...

O Terror em Najaf

Os arautos da desgraça, parece que perderam alguns dos seus argumentos, quando diziam que o terrorismo no Iraque era contra estrangeiros, e que os seus autores são lutadores pela liberdade do seu país contra ocupantes estrangeiros. Agora mataram 82 Iraquianos, um deles o Ayatolah Mohammed Baqir al-Hakim, importante figura religiosa xiita iraquiana. Felizmente, ainda ninguém insinuou que foram os americanos, mas isso não me admiraria muito. Cada dia que passa, ganho força para acreditar na justiça da invasão. Os que estão a cometer todos os dias estes ataques terroristas contra americanos, a ONU ou contra os próprios Iraquianos, são os mesmos que governavam antes aquele povo. São criminosos terríveis, que matam indiscriminadamente sem qualquer apego à vida humana. Nesta fase, o que pretendem é lançar o país no caos, tudo fazendo para tentar que o status quo antigo regresse.
Mas tenho a confiança que estão condenados a fracassar, pelo menos enquanto a vontade da coligação for trazer paz e prosperidade ao país.

Sucessor de Aznar

Parece encontrado o sucessor de José Maria Aznar em Espanha, na liderança do Partido Popular e candidato a presidente do Governo; é o Galego Mariano Rajoy. Foi após um almoço no Palácio da Moncloa, onde estiveram presentes Aznar, Mariano Rajoy, Jaime Mayor Oreja, Rodrigo Rato, os outros possíveis candidatos ao cargo, que Aznar anunciou ao mundo o nome do seu sucessor, que obviamente terá que ser ratificado nos órgãos do Partido. Como bom exemplo para os políticos portugueses, fica a atitude de Aznar, que sempre disse que só iria manter-se no poder dois mandatos... Em Portugal, os políticos deveriam seguir as suas pisadas...

Project for New American Century
A partir de hoje, vou começar a publicar no meu blog, todos os Project Memorandum do Project for a New American Century (PNAC), que contam com influentes políticos e académicos americanos como, Wlliam Kristol, Gary Schmitt, Robert Kagan, Francis Fukuyama, William J. Bennett, Jeb Bush, Dick Cheney, Steve Forbes, Paul Wolfowitz, Donald Rumsfeld e Zalmay Khalilzad, entre outros. O inicio do PNAC, em pleno era Clinton, ficou marcado por uma carta dirigida ao Presidente Clinton, em 1998, apelando a este que removesse Sadam Hussein do poder.
Com o passar dos tempos, esta organização de cariz neoconservadora, foi emitindo uma serie de artigos, versando acerca da problemática das relações internacionais.
O último que recebi, foi sobre a China, e escrito por Gary Schmitt, Director Executivo do PNAC.

Real Empire

How telling is it that critics (and even some advocates) of the Bush administration's foreign policy routinely refer to "the American empire" and Washington's "imperial burden"--while ignoring the fact that the People's Republic of China is the sole major multicultural empire left in the world? More than a third of China's territory is populated by non-Chinese. Its three largest provinces--Tibet, Inner Mongolia, and Xinjiang--are home to non-Chinese civilizations. And, throughout the People's Republic, a cacophony of languages are spoken, many of which are as far from Chinese as English is. What's more, China openly expects to expand its rule to include ocean areas far beyond its coast and the strategically central island of Taiwan. The fact that Taiwan is home to a separate and democratic state doesn't seem to make the slightest bit of difference to Beijing. Whatever difficulties lie in describing America's global preeminence and the character of its foreign policy, there should be no philological impediment to calling China what it is: a large empire with even larger imperial ambitions.
There are, of course, any number of reasons for the inability to see China clearly. In part, it's because China has made remarkable economic progress since the mayhem of the Cultural Revolution, and analysts get overly focused in tracking the ups and downs of China's modernization. But this kind of political myopia is nothing new. For much of the last half of the Cold War, an amazing number of scholars and commentators had a difficult time bringing themselves to conclude that the Soviet Union was a qualitatively different animal from the states that populated the free world. Ultimately, that was because they couldn't acknowledge that the West was home to decent and just states, and the Soviet Union was, in fact, "an evil empire." If there was a problem then in seeing what was self-evident, it's hardly a surprise that it continues to be a problem today.
Looking past what is right in front of them, far too many Sinologists and foreign-policy strategists fail to take account of the essential character of the Chinese state. The result is a serious misunderstanding of how the People's Republic of China rules, how it relates to other states, and what its behavior might be in the years immediately ahead. To long-standing China-watcher and journalist Ross Terrill's credit, he reminds us in his new book, "The New Chinese Empire," what the obvious is: "Repeatedly, American and other officials, commentators, and scholars skip over the fundamentals of the authoritarian Chinese state. Often there is a plausible reason: culture is destiny, or economics is destiny, worthy analysts believe; politics will take care of itself as society evolves. . . . But, for the coming years, politics is destiny for the PRC." Let others describe the nuts and bolts of the present regime. Terrill sees his task as setting out China's governing architecture.
And China's politics is that of an imperial state: governing over Chinese and non-Chinese alike largely by fiat; seeking to extend that rule over even more people, if necessary by force; and insisting on its right to do so by a modern version of a mandate from heaven.
According to Terrill, the ugly truth of Chinese history is that China has never abandoned the empire. Even after the demise of the last Chinese dynasty in 1911, China's new "republican" rulers, Sun Yat-sen and Chiang Kai-shek, reverted to imperial form. At the end, both tossed aside the ideal of a federal and democratic China in favor of the top-down ways of traditional China. And, of course, once Mao came to power, any hope that China would shake off this legacy died. Mao did not create a new China, let alone a "new man" as many in the West claimed. Ruling as a "neo-emperor"--issuing deadly edicts from above, surrounded by a "court" of family and political eunuchs, and receiving homage from the nation's workers, who bowed before his picture at the start and end of each work day--Mao left a legacy that amounts to nothing short of "a counterrevolution against the 1911 revolution."
As Terrill points out, the death of Mao did nothing to bring an end to the imperial-style rule. Indeed, imperialism became more necessary than ever, from the Chinese Communist party's perspective. As the economic reforms of the Deng and Jiang era took hold, and with them, the centrifugal forces the reforms were creating, the Communists needed to maintain a strong central authority to justify their rule--and revived Chinese nationalism was the cultural glue they used. The new mandate--establishing One China and its sovereign sway over the region--required, like previous mandates, an omnipotent state authority to keep heresy at bay.
To sustain its legitimacy, Terrill points out, the new Chinese empire even pretends to be the heir to the old Chinese empire--revising history books, anthropological studies, museum exhibits, and maps to support its claims for Greater China. Contrary to expectations in the West that economic reforms would eventually lead to substantial political and civic reforms, China maintains a firm, and if need be, an iron grip on the media, the Inter-net, and political, labor, and religious organizations.
The result is a strange brew of economic dynamism on the part of individual citizens, political apathy among the population as a whole, a muted civic culture, and a form of Chinese racism. Accepting a paternalistic state, China's political and economic elites have little tolerance for notions of rights-bearing, consent-giving individuals. From this, as Terrill notes, it follows that Beijing still routinely refers to Chinese-Australians or Chinese-Americans as "Overseas Chinese," as though the decision to become citizens of some other country were nothing more than an inconvenient convention. And it follows as well that Taiwan must be part of One China--regardless of the fact that the island has never for any extended period been under China's control--because what matters is race, not popular consent.
Even in the area of the economy, where China has made the most progress toward becoming a modern state, reforms have been shaped and ultimately constrained by the political system in which they operate. According to Terrill, as of 2003, "the party-state still controls the economy, . . . considerably more than any non-Communist state in East Asia." The Chinese currency is still not a free-floating currency. And "all big industry" remains "intimately linked with the banking-bureaucratic apparatus of the state," typically living off the banked household savings of Chinese citizens rather than real profits.
In such an environment, there are limits to what progress can be made. "So long as your business is below a certain size," Terrill quotes a successful businessman, "you're pretty much left alone. But when you get big enough to attract the attention of the authorities, they soon come knocking on your door with their hands out." Power and connections now dominate China's economy, where, according to Terrill, one percent of the population owns forty percent of the country's wealth. Obligations under international-trade agreements notwithstanding, China still behaves like a mercantilist state in which political calculations rule more than the market.
This does not mean that "the new Chinese empire" is a stable one. Terrill argues, as others have, that China's effort to sustain its economic growth does not rest easy with its system of governance. Toss in huge demographic, ecological, and societal problems, and one can see how the marriage of convenience between Leninism and the Chinese autocratic tradition may not be sufficient for holding the country together.
How soon this regime crisis occurs is a matter of speculation, and Terrill wisely, if somewhat disappointingly, punts on predicting how it will be resolved. By his lights, in the decades ahead, China might become a powerful fascist state, a fragmented and chaotic country of mini-states, or even a relatively stable federal democratic nation.
Of course, Washington and the rest of the world have to deal with the Chinese regime that is here now, not what it may become in the years ahead. And the question that always arises when a change in leadership has taken place, as it has over the past year in China, is whether the new leadership is open to changing the fundamental character of the present state. The short answer is we don't know, and we can't know. History is replete with leaders who, when faced with unexpected crises or opportunities, took policy turns no one could have ever predicted.
Nevertheless, we do know a few things about the new Chinese leadership. As opaque as decision-making normally is within the Chinese leadership, we were given some insight into what to expect from last November's turnover in the Chinese Communist party's leadership with the publication of "China's New Rulers: The Secret Files" by Andrew Nathan and Bruce Gilley. Based on leaked, confidential dossiers prepared internally for the party leadership on each of the candidates for the Politburo's Standing Committee, Nathan and Gilley's book provides a rare and illuminating look into policy perspectives of the new set of leaders, their histories, and (to a more limited degree) how they got to be the "chosen ones." The picture that emerges is that whatever the discrete policy differences among them might be, they share one overriding concern: continuation of the Communist party as the governing body of China.
Paradoxically, this is perhaps best shown by the predictions "China's New Rulers" gets wrong. Published shortly before designated-heir Hu Jintao replaced Jiang Zemin as party general secretary (and eventually China's president), the book forecasts a new standing committee of seven, with Li Ruihuan, then a member of the Politburo's standing committee, moving up to the number two slot and becoming chairman of the standing committee of the National People's Congress. What in fact happened was nine were picked for the Politburo's standing committee, and Li Ruihuan not at all. Of the three unexpected new members, two have had strong ties to Jiang Zemin, and one seemingly close relations with both Hu and Jiang. More significantly, Li Ruihuan was known to be the candidate with the most forward-leaning reformist views, notably the belief that greater media freedom and competitive elections were necessary to force better and more accountable performance from the party in governing.
To be sure, the so-called "Fourth Generation" (following those of Mao, Deng, and Jiang) is fully aware that all is not well with the party or the country. Based on the materials analyzed by Nathan and Gilley, however, Hu Jintao is firmly in the camp of those who believe "strengthening internal party mechanisms to rectify the behavior and quality of cadres" is the correct path to take. Whatever he may become, right now Hu is not a Chinese Gorbachev.
Proof will almost certainly be on exhibit as Hu and his colleagues deal with the current crisis in Hong Kong. Hu's predecessor, Jiang Zemin, picked the widely disliked Tung Chee-hwa to be Hong Kong's chief executive. Under normal circumstances, and owing Tung nothing, Hu might have found a reason to "retire" Tung from his post. But that is not likely to happen now. In the wake of the mass march by Hong Kong's citizens in protest against the government's effort to push through laws on subversion and treason, shelving Tung at this point would suggest that Beijing was buckling to public pressure. Whatever Hu's views about Tung, this is one message he and the rest of the Politburo are not about to send to Hong Kong or, more important, the rest of China.
Instead, the residents of Hong Kong have seen the normal purge of ministerial underlings, praise from Beijing about Tung's leadership, and warnings from central government officials to Hong Kong's democrats about the "painful historical lessons" of the Cultural Revolution when people took to the streets as well. The fact that Beijing would equate the recent peaceful march in Hong Kong with the bloody, Mao-directed rampage of the Red Guard shows just how little reform there is in Hu's "reform" agenda. Whatever Tung's ultimate fate, "stability" will remain Beijing's final word when it comes to domestic affairs.
And what about foreign affairs? Is China a "status quo" power or at least cognizant that it needs a peaceful international environment and good relations with the United States to be able to address its domestic problems?
According to Nathan and Gilley's analysis, Hu and company do not view China as a "dissatisfied power" or a country looking to challenge the United States. But this first impression is somewhat misleading. As the authors also point out, China's new leaders are convinced that America's "strategic eastward movement has accelerated" and, as such, created "a great change in our geopolitical environment." From Beijing's point of view, it is not China that is causing difficulties but, rather, the United States. Expanding NATO, throwing its weight around in the Balkans and now in Iraq, establishing bases in Central Asia in the wake of the terrorist attacks of September 11, tightening defense ties with Japan and Australia, creating a new relationship with India and, of course, continuing to support Taiwan--all of this is seen by China's elite as part of Washington's design to keep China in check. From "the leaders' statements," it appears they believe "China and the U.S. must inevitably come into conflict" and that statements by successive administrations that American "interests are served by a stable and prosperous China" are, from their point of view, "too obviously deceptive to deserve attention."
Of course, there is some basis for China's paranoia--but not much. By any objective standard, China's security situation is remarkably good. It no longer faces a hostile nuclear-armed Soviet Union; it no longer has to worry about nearly four-dozen divisions of the Red Army sitting just across its border; it has normalized relations with South Korea; it has put the open conflicts with India and Vietnam in the past; and it has established new ties itself to the Central Asian states. And, finally, Taiwan's "Republic of China" no longer claims sovereignty over the mainland and its military can do little more than defend the island of Formosa.
The fundamental problem is that China's leaders have convinced themselves--and a large part of their population to boot--that China's identity is, as Terrill argues, tied up with a fiction of their own making: One China. If Terrill is right, this fiction cannot be readily given up since it is intimately linked to the Communist party's justification for holding onto power. No issue, he points out, so "starkly focuses" the jumble of iffy historical claims, theology of One China, and thwarted national ambitions as the mainland's claim to Taiwan.
According to Nathan and Gilley, China's new leaders apparently consider Taiwan's independence from China temporary. They "optimistically believe that the rise to power in Taiwan of the independence-minded Democratic Progressive Party . . . will be a passing phenomenon." Growing economic and existing cultural ties are simply too strong for Taiwan to resist the mainland's pull. Or so they and any number of American Sinologists hope.
But Beijing is not counting exclusively on this "soft" approach to integrating Taiwan with the mainland. Behind the somewhat restrained rhetoric coming from the mainland about Taiwan these days is the continuing modernization of China's military capabilities. No other major power in the world has increased its military spending, in terms of percentage, as much as China over the past decade. And those increased capabilities are directed almost exclusively at Taiwan and deterring or defeating an American intervention on the island's behalf.
Too large to ignore, China's improved military posture is beginning to worry even America's foreign-policy establishment. In May, a Council on Foreign Relations task force, led by former Carter defense secretary Harold Brown, issued "Chinese Military Power," an assessment of China's military modernization. Buried behind the reassuring general finding that China was "at least two decades behind the United States in terms of military technology and capability" are several important warnings. The first is that China might use its new capabilities "not to invade Taiwan outright but rather to achieve political goals," such as forcing Taiwan into unification talks. Second, if Beijing thought the trend lines in cross-Strait affairs were not headed in the direction it wanted or expected, it "could decide to utilize force against Taiwan even if the balance of forces across the strait favored the United States and Taiwan." And, finally, the Chinese military is working to develop the means to impose "serious risks and costs on the U.S. military" if it should attempt to intervene in a cross-Strait conflict. The goal would be to deter Washington from the initial decision to intervene even if the United States believed it would ultimately come out on top in a prolonged campaign. In short, Washington policymakers should take little comfort in traditional war-planning assessments when it comes to China and a conflict over Taiwan.
That is certainly the underlying message as well of the Pentagon's most recent report on China's military, "Annual Report on the Military Power of the People's Republic of China," issued in July. In addition to cataloguing the improvements in China's land, air, naval, and missile forces, the report brackets these findings with the general point that, although China is interested in maximizing its national power primarily by continued economic growth, this goal takes a backseat to issues of "national unity" (read: Taiwan) and "strategic configurations of power" (read: American preeminence).
To this end, China's military, driven by Jiang's frustration with the limited military options he had on hand in the mini-crises of 1996 and 1999, is hard at work devising military plans that rely on "surprise and shock," allowing, as they repeatedly say, "the inferior [force] to defeat the superior." Nor is this a case of bluff. As Nathan and Gilley report, Generals Cao Gangchaun and Guo Boxiong (the two new vice chairmen of China's ruling defense structure, the Central Military Commission) have emphasized precisely the kind of high-tech, combined arms approach to military operations that are seen as essential in any Taiwan-directed campaign. General Cao, in particular, apparently believes Taiwan "could be overwhelmed through a carefully planned and quickly executed high-tech attack from the mainland," leaving the United States with a fait accompli.
The danger of course is not only that China might obtain this capability--last year's "Annual Report" listed 350 short-range ballistic missiles deployed across from Taiwan; this year's lists 450--but also that the military will convince themselves and China's leadership that it can pull such a strategy off. It's difficult to deter military planners who believe that they can overcome shortfalls in real capabilities by being cleverer than the opponents or who believe that their opponents are weak willed.
Conventional wisdom, as expressed by the report from the Council on Foreign Relations, holds that the way to avoid a crisis in the Taiwan Strait is for America to "reassure China and Taiwan" that "their worst fears will not materialize." For China, this means making sure Taiwan doesn't assert formal independence from the mainland. And for Taiwan, it means maintaining an ability to counter any use of force by China against the island.
The result would be diplomacy's version of suspended animation. But this presumes both countries will be satisfied with the "status quo" for the indeterminate future. Certainly, in the case of China, it runs counter to past threats to use force if progress isn't made on unification. As last year's party congress reiterated, "the Taiwan issue must not be allowed to stall indefinitely." If Terrill is right about the character of the present regime in Beijing, this stance on Taiwan is virtually hard-wired into the Chinese body politic.
In "China's New Rulers," Nathan and Gilley report that "since possible military action against Taiwan is a national security matter, there is no specific discussion of it in the investigation reports" that form the basis of their book. Yet, in a footnote, they point out that in a book published in 1999 by the same source that gave them the classified materials for "China's New Rulers," there are quotations from Chinese military leaders about China's ability to conduct an assualt on Taiwan. Their assessment was that they were not ready then but would be in a position to guarantee a military victory by a set deadline--a deadline "which is X'd out" in the manuscript. Interestingly, in 2000, just before Clinton left office, the Pentagon produced a report on China's military power that suggested, if current trends in China's buildup continued, the balance in the Taiwan Strait would begin to turn in 2005 in China's favor, and could well be sealed by 2010. The buildup has continued, while Taiwan's own modernization plans have stalled. In the meantime, in the Pentagon's most recent "Annual Report," those dates have disappeared. It would be worth knowing whether they did so because they no longer fall into the category of speculative judgments but have become classified intelligence facts.
Conventional wisdom among Sinologists and even America's own military is that Chinese talk of conflict with Taiwan is just talk. China's leaders are, at the end of the day, sober realists who understand the great gap in military capabilities between their own country and the United States. Moreover, they know, we're told, the great cost they would inflict on both China's economy and its international standing by creating a military crisis.
But such assessments assume that China is well on its way to being a normal state and its leaders are not all that different from those in Paris or Moscow. Yet, if these recent publications on China are accurate, China is hardly a normal state: It doesn't rule like one; it doesn't pick its leaders like one; and it doesn't assess its strategic affairs like one. To assume it is and ignore the obvious is a dangerous conceit.
Gary Schmitt is executive director of the Project for the New American Century

Boas Notícias
Um grupo de trabalho da OMC chegou a acordo para os países mais pobres ter acesso às fórmulas de medicamentos demasiado caros, para combater doenças como SIDA e Malária, com o beneplácito dos EUA. Este era um dos entraves para obter medicamentos mais baratos para estes países, devido às leis de propriedade intelectual que protegem as grandes empresas farmacêuticas. Curiosamente, este acordo vai ser ratificado na próxima cimeira da OMC, onde se esperam grandes protestos das organizações anti globalização, que tantos espectáculos tristes e violentos nos têm proporcionado. Para ler a noticia toda, aqui

Durão Barroso em Caminha

Já aqui o disse, não gosto de rentrées, nem do que isso significa. Infelizmente, ainda nenhum político teve a coragem para acabar com este martírio de fim de férias, que é ouvir os políticos atacarem-se uns aos outros, lembrando-nos taxativamente que as férias terminaram... e que vão começar as lutas partidárias, nos últimos tempos tão desinteressantes…
Analisando os factos, espera-se que Durão Barroso esteja melhor do que Ferro Rodrigues, o que até não será difícil...

Aqui deixo algumas pistas:

1º Não atacar o BE e o PCP, esquecendo o principal partido da oposição e o seu líder...
2º Não radicalizar o discurso à direita...
3º Se quiser, pode chamar radical de esquerda ao Dr. Louçã, porque é verdade (não aconselhável referir este senhor)...
4º Não pode falar de todos os ministérios nem de todas as medidas que implementou...
5º Não fazer discursos longos e aborrecidos, tentando não adormecer os ouvintes...
6º Manter um discurso vivo, curto e incisivo. Nada de falar durante 45 minutos…
7º Esperar que o Dr. Monteiro não diga que Durão Barroso está no bom caminho...
8º Falar das soluções que tem para o país, tentando responder aos anseios dos portugueses...

Em suma, o que eu proponho ao Dr. Durão Barroso é que seja a antítese de Ferro Rodrigues... de certeza que os seus assessores também lhe dirão algo parecido com isto...


Tal como muita gente, li o infame documento que neste momento está circular pela Internet, onde se lançam graves acusações relativas ao caso da pedofilia. O respeito para com os nomes que, cobardemente, são referenciados no infame acto não me permitem tecer grandes considerações. É pena que a coberto da liberdade alcançada, existam cobardes que aproveitem o ciberespaço para lançar o insulto gratuito, o boato infame e a suspeita sobre as pessoas. Claro que o(s) seu(s) autores devem estar contentes por ter havido gente que leu o dito comunicado. Por mim não vai ter sorte, pois não darei publicidade gratuita a ninguém, e tal como outros, não colocarei aqui o link...

Van Morrison

Nunca aqui referi as minhas preferências musicais, mas recentemente comecei a ouvir atentamente este músico irlandês, que tanto tem dado à música nos últimos 40 anos, que estou verdadeiramente maravilhado e não resisti a referencia-lo aqui.
É uma verdadeira lenda do rock, pouco conhecido do grande público português, mas bastante apreciado pelo mundo fora... Espero um dia poder ver um espectáculo ao vivo em Portugal...
Aqui fica a letra de uma das suas melhores músicas.

Tupelo Honey
You can take all the tea in China
Put it in a big brown bag for me
Sail right around the seven oceans
Drop it straight into the deep blue sea
She's as sweet as tupelo honey
She's an angel of the first degree
She's as sweet as tupelo honey
Just like honey from the bee

You can't stop us on the road to freedom
You can't keep us 'cause our eyes can see
Men with insight, men in granite
Knights in armor bent on chivalry
She's as sweet as tupelo honey
She's an angel of the first degree
She's as sweet as tupelo honey
Just like honey from the bee

You can't stop us on the road to freedom
You can't stop us 'cause our eyes can see
Men with insight, men in granite
Knights in armor intent on chivalry
She's as sweet as tupelo honey
She's an angel of the first degree
She's as sweet as tupelo honey
Just like honey from the bee

You know she's alright
You know she's alright with me
She's alright, she's alright (she's an angel)

You can take all the tea in China
Put it in a big brown bag for me
Sail it right around the seven oceans
Drop it smack dab in the middle of the deep blue sea
Because she's as sweet as tupelo honey
She's an angel of the first degree
She's as sweet as tupelo honey
Just like honey from the bee

She's as sweet as tupelo honey
She's an angel of the first degree
She's as sweet as tupelo honey
Just like the honey, baby, from the bee
She's my baby, you know she's alright.....


Sabemos pela voz de JPP que o Flashback acabou... Este excelente programa que nos habituou nos últimos anos a ouvir, pelo menos uma vez por semana, um debate, sempre inteligente e sério, termina assim, sem honra nem glória. Este tema marcará de certeza muitos posts aqui na blogosfera, esperando-se muitos lamentos à situação.
O que ficará na memória são os apaixonantes debates, de pessoas inteligentes e que muito tinham a transmitir aos seus ouvintes. Infelizmente, o que é bom na vida, não dura para sempre, mas neste caso, fica-se com a sensação que este ainda não era o seu tempo. Mais um sinal preocupante do futuro da TSF.

A Carlos Andrade, José Magalhães, José Pacheco Pereira, António Lobo Xavier e Nogueira de Brito, o meu muito obrigado…

Menezes volta à carga

O estimado político nortenho escreveu ontem um artigo no Publico, onde fala das próximas eleições presidenciais. A leitura que Menezes faz, salvo alguma incorrecções, terá toda a lógica se atendermos ao historial destas eleições em Portugal. Menezes refere a possibilidade de Marcelo Rebelo de Sousa se lançar na luta para Belém, impondo-se assim ao PSD e ultrapassando Santana Lopes. Ultimamente têm vindo a público notícias que o Prof. Cavaco Silva não estará disponível para esta corrida, abrindo portas para aparecer outros candidatos da Direita. Apesar de ainda pensar que Cavaco será candidato às eleições, se este cenário se conformar, á tese de Menezes poderá ter toda a lógica, pois Santana Lopes não é consensual dentro do PSD, e é um dos ódios de estimação do Professor Marcelo, que até já disse que não veria com bons olhos a candidatura de Santana. Ainda estamos longe de 2006, mas as perspectivas de termos luta à direita parece ser bem real...

A rentrée das Televisões
Com o aproximar de Setembro, as Televisões generalistas portuguesas preparam-se para alterar grelhas, mudar caras e apresentar novos programas. Como é habitual em Portugal, as maiores apostas apontam para a mediocridade.
Contudo há um dado novo na televisão em Portugal: a extinção da RTP2 e a sua transformação em Canal Conhecimento. Ainda não se sabe a programação completa, mas o que se sabe promete. A ver vamos como será este novo canal a emitir em sinal aberto. Apesar do jeito trapalhão e algo desajeitado, o Ministro Morais Sarmento tem conseguido desenvolver uma estratégia coerente no que diz respeito ao serviço público de televisão. Penso que poderia ter ido mais longe, contudo mexeu onde ninguém o tinha feito em muitos anos, com os resultados que se sabe.
A RTP vai continuar a seguir a lógica do último ano, com mais uma grande produção do programa "Operação Triunfo", que foi o grande sucesso da estação do ano transacto. Sinceramente não penso que deveria ser este o caminho da RTP, pois não considero serviço público um programa deste tipo, mais enquadrado numa televisão privada. É um programa que fica caro aos contribuintes e que nada acrescenta a quem o vê. A aposta no desporto vai continuar devido ao seu quase monopólio no mercado das transmissões televisivas, conseguido através a acordos e negócios escandalosos do passado, que provocaram à RTP enormes prejuízos financeiros. Existe também um regresso, o concurso "Quem Quer Ser Milionário", que tanto sucesso teve com Carlos Cruz. Quanto ao resto, espera-se uma maior aposta em programas de qualidade cultural ou informativa, apesar de já termos tido alguns casos de sucesso, como o caso dos debates e das grandes entrevistas. O que se espera é que as melhorias alcançadas na gestão de Almerindo Marques continuem, na procura de um melhor serviço de televisão, pago por todos nós, e que deixe de entrar nas lutas demagógicas de audiências com os concorrentes privados.
A SIC, deve continuar a reger-se pela mediocridade que nos tem habituado nos últimos anos, onde a sua grande aposta é um programa chamado "Ídolos", que só pelo nome já me causa enfastio. Vai continuar a apostar no filão brasileiro da Globo, hoje já não tão reluzente como no passado, mas que ainda consegue dar bons frutos. O Herman José deve continuar a atolar-se na lama que caiu há muito tempo, com aquele programa demasiado fraco para os seus pergaminhos, roçando o brejeiro e o mau gosto. Espero que pelo menos continue a dar "O Sexo e a Cidade", talvez o único programa que vejo nesta televisão. Como boa notícia, o regresso de Santana Lopes à SIC, de certeza para atacar já o lugar apetecível de Belém.
A TVI, que revolucionou a televisão em Portugal e mostrando-nos que podia-se descer ainda mais que o Emídio Rangel, vai regressar com mais uma edição do terrível Big Brother, um programa que tanto nos ensinou do Portugal profundo que ainda temos. A imensa cadeia de novelas portuguesas vai continuar, bem como aqueles horríveis talk shows onde se fala de sexo, mentiras, vidas privadas, desgraças e misérias do povo português, sem respeito pela privacidade e dignidade humana. A informação da TVI vai continuar, excepção feita aos comentários de Marcelo Rebelo de Sousa e Miguel Sousa Tavares, a ser aquilo que nos tem habituado, a informação tablóide, versão televisiva. Nas séries, se quisermos ficar acordados até tarde, talvez possamos assistir a uma boa sit com. De resto nada de novo… muita baixaria e vulgaridade…
Resta esperar que alguma coisa melhore, senão temos de nos contentar com os canais do Cabo, portugueses ou estrangeiros, onde ainda se consegue ver programas de qualidade.

Fim da Silly Season

Com o comício da rentrée do Partido Socialista, chegamos assim ao fim deste período, que tão carinhosamente é chamado de silly season. Mas o seu nome, que diz tudo, este ano teve um acontecimento demasiado relevante para interromper a trivialidade do momento. Em Portugal tivemos a calamidade dos incêndios, que retirou aos membros do governo o descanso das férias, tendo obrigado mesmo o PM a fazer horas extras para compensar alguma inabilidade de alguns ministros. Este foi sem dúvida o facto mais relevante que aconteceu em Portugal, logo acompanhado pelos aproveitamentos políticos de alguns, tendo o Dr. Manuel Monteiro conseguido ganhar o primeiro prémio neste competitivo jogo. Houve outro episódio, que gosto de evocar, pela "boa forma" demonstrada pela Dr.ª Ana Gomes, ao regressar aos seus períodos de juventude em mais uma evocação do seu radicalismo esquerdista, no caso da homenagem ao herói, Maggiolo Gouveia (não é da minha família).

Por outro lado, ficaram as histórias cor-de-rosa dos famosos, que nunca me interessaram nada, talvez porque não gosto de saber o que as pessoas fazem na vida privada... Não leio revistas nem vejo programas de televisão desse tipo... Sei que os políticos precisam de chegar a estes públicos, e por isso deixam-se envolver nesta lógica de mercado...Mas não deixa de me irritar este frenesim todo à volta de uma festa social ou a ida à praia de alguém famoso…

Mario Vargas Llosa

Ele esteve no Iraque, escreveu excelentes crónicas, que em Portugal foram publicadas pelo Diário de Notícias. Hoje tem mais um excelente artigo no Estado de S. Paulo sobre Sérgio Vieira de Mello e a actual situação no Iraque. A ler com toda atenção...

Recall na Califórnia

Arnold Schwarzenegger tem motivos para sorrir... O candidato republicano, Bill Simon, que tinha sido derrotado por Gray Davis em 2002, retirou-se da corrida ao Estado da Califórnia, apelando à unidade do Partido Republicano. Depois das "contratações" de Warren Buffett e George Shultz para o seu staff, parece que as coisas estão a correr-lhe bem e os Republicanos estão a unir-se em torno da sua candidatura, estando apenas mais dois republicanos na corrida, entre 135.


Não costumo colocar posts introspectivos e pessoais, mas hoje sinto um imenso vazio na alma, que sinto a necessidade absoluta de escrever algo sobre a minha pessoa. Não tenho a habilidade natural que alguns têm de olhar para o umbigo e falar em de si. Eu raramente coloquei aqui assuntos pessoais, e salvo uma ou outra atitude demonstrada, nunca o fiz. A esta hora fico sempre mais perceptível e costumo pensar no que será de mim no futuro. Ainda estudante, apesar de já ter concluído uma Licenciatura em Sociologia pela Universidade do Minho, talvez consciente pelas dificuldades do mercado de trabalho em Portugal, decidi tirar outro curso numa área que sempre me interessou, a Comunicação Social. Portanto, serei uma espécie de sociólogo da comunicação, pelo menos na área de formação. Mas o que retirei dos meus tempos iniciais de estudante foi relativamente pouco, comparado ao que poderia ter subtraído desse tempo, talvez por ter estado demasiado envolvido na política associativa da minha Academia. Cedo decidi enveredar pelo activismo associativo, hoje e tal como na altura, demasiado enfraquecido para ser levado demasiado a sério pela sociedade. Mas estive directamente envolvido, dedicando quase 100 % do meu tempo à Academia, e relegando para segundo plano os estudos, apesar de não ter perdido nenhum ano, sinto evidentemente que a minha formação em Sociologia ficou incompleta. Não me arrependo de ter estado no associativismo, porque as amizades e as experiências que se retiram são suficientemente gratificantes para haver espaço qualquer para mágoa, contudo tenho consciência das perdas. Na minha área de actual estudo, mais uma vez não estou a tempo inteiro, por motivos profissionais, pois tenho de trabalhar alguma coisa para me manter como estudante, sendo certo que tentarei dar o máximo. Mas penso que tomei as decisões correctas, pois não podemos nos ligar somente aos estudos, é importante haver complementaridade com outro tipo de actividades, quer sejam elas desportivas ou associativas, culturais ou académicas. Não acredito que na actual sociedade, um individuo possa triunfar só com as experiências retiradas da educação formal e regulamentar das Universidades.
As Universidade Portuguesas têm de tentar proporcionar aos estudantes uma outra forma de estudar, dando a possibilidade de complementar a formação superior com uma rede de actividades difusas, tentando aliar boas condições pedagógicas formais com diferentes condições informais ideais para o desenvolvimento integral do estudante.


Começou o fim da Silly Season, com esta invenção portuguesa, que são os comícios da rentrée. Só o título em francês já me cheira mal, mas o que eu não gosto mesmo é dos discursos vazios, cheios de meias verdades e verdadeira propaganda política. Não há pachorra para aturar este tipo de eventos, sem chama nem alegria, onde os "babujas" se reúnem para ouvir os líderes partidários a prometer mais e melhor para o ano político. O comício do PS em Portimão foi mesmo o típico comício da Rentrée, onde o líder, fraco, sem carisma e sem chama, rematou uma série de ataques ao governo, sem nada acrescentar de novo... Via-se que estava toda a gente presente porque foi obrigada; Ferro Rodrigues, porque ainda é o líder partidário, os dirigentes, para não dar imagem fraca ao partido e os militantes (poucos) porque as camionetas lá os levaram... Quanto ao conteúdo do discurso, foi mais do mesmo, desde os incêndios até às mortes causadas pela vaga de calor, passando pela crise económica e falta de confiança em alguns Ministros, e voltando à carga ao ódio de estimação da esquerda portuguesa, o Dr. Paulo Portas e o CDS/PP, acusando-os de serem de direita radical e controlar a acção do Governo. Mas o que será a direita radical para o Dr. Ferro Rodrigues... Nada de novo no PS, só faltava terem dado a oportunidade à Dr.ª. Ana Gomes para discursar...

O Hamas

Ainda não percebi a deferência que esta organização terrorista tem por parte da União Europeia. Não percebo como eles não são considerados um grupo terrorista, como tantos outros que existem no mundo. Li hoje no Jesuralem Post, aqui, que pediram à União Europeia para não respeitar o pedido dos EUA para congelar as suas contas bancárias e de algumas organizações ligadas a este movimento extremista. Sinceramente não percebo...

Irving Kristol

Pode-se dizer que este senhor é o Founding Father dos Neoconservatives, esta corrente poítica americana, que tantos ódios gera, quer na esquerda que na extrema-direita. Irving Kristol, pai do influente William Kristol, escreveu um artigo publicado no site da American Enterprise Institute, um Think Tank americano ligado aos neoconservadores, tentando desmistificar as suas ideias e pensamentos.

Este já é um movimento antigo, que têm membros dos dois partidos tradicionais americanos, agora com especial incidência no Partido Republicano, e é uma espécie de renascimento do movimento conservador americano, combinando posições mais liberais em questões sociais, com posições mais conservadoras noutras matérias, como a importância da família e a religião. Para perceber melhor do que se fala, aconselho toda a esquerda que verborreia contra os neoconservadores a ler este artigo.
Numa época onde as suas ideias estão cada vez mais expostas na política americana, é importante tentar perceber o significado, e não cair em falsos preconceitos... Por exemplo, a maior parte da esquerda europeia pensa que esta corrente de pensamento representa a extrema-direita americana. Nada mais falso, aliás, esta é uma das mais sérias opositoras do movimento. Mesmo dentro do Partido Republicano, a facção que contesta mais a actua posição dos neoconservadores, é próxima da extrema-direita.

Ainda esta semana a SIC Notícias passou um programa da BBC sobre os Neoconservadores, que explorava exageradamente a teoria da conspiração, onde estes representariam um “gang” mafioso de judeus pró sionistas, que tomaram de assalto a Casa Branca para impor a protecção ao Estado de Israel. William Kristol, Eliot Cohen e Richard Perle foram alguns dos entrevistados e apesar dos seus argumentos lógicos e nada extremistas, a visão que se fica depois de ver o modo como foi conduzida a reportagem, é que estes devem ser uns malandros judeus que estão no poder nos EUA. Assim tudo é mais fácil de explicar, deve ser aquela teoria da conspiração judaica, que alguém aqui na Europa há uns 50 anos explorou tão bem.


Até há bem pouco tempo, era raro ler artigos ou crónicas sem aqueles desvios ideológicos de esquerda, tão comuns na Comunicação Social Portuguesa. Sociologicamente, explica-se simplesmente, porque a maior parte dos jornalistas portugueses são de esquerda, e pelo que conheço do Ensino Superior da área, as coisas não vão mudar com os futuros jornalistas. Aliás, é sintomático o caso do Presidente do Sindicato dos Jornalistas ser um influente membro do Partido Comunista e ex. candidato a deputado pelo PCP. Portanto, os seus comentários ou escritos estão sempre sob a capa ideológica, basta ouvirmos a TSF, ler os artigos dos jornais portugueses ou ver os noticiários das Televisões. Ainda hoje Carlos Fino disse em directo para a NTV que enquanto os Americanos não retirarem do Iraque, este não será pacificado??? Enfim este tipo de jornalismo é o que temos em Portugal, salvo raras excepções. Contudo como ávido leitor que sou, antes tinha de me refugiar na imprensa internacional para obter considerações sem estes desvios esquerdistas. Mas este fenómeno de ter na Blogosfera muitos pensadores, a esmagadora desconhecidos para mim, que escrevem tão bem ou melhor que a imprensa e sem aqueles tiques de esquerda tão comuns em Portugal, que conseguem fazer avaliações independentes dos fenómenos de política internacional, com as quais me identifico, é extremamente gratificante. Agora já não é preciso ler os jornais estrangeiros, basta consultar alguns blogs do nosso cantinho. A verdadeira inovação da blogosfera portuguesa foi ter acabado com o primado da esquerda mesquinha na escrita. Agora já posso ler bons artigos, pequenos apontamentos, excelentes escritos em português e todos os dias... Já não preciso de esperar pela Quinta-feira para ler JPP ou estar à espera de ouvir alguma boa entrevista na rádio…

Do What It Takes in Iraq

Robert Kagan e William Kristol assinam um excelente artigo na Weekly Standard, com este título.

Apontam soluções para o futuro e alguns erros do passado e do presente. Sem demagogia e falsos argumentos, elaboram algumas críticas ao modo como as coisas estão a correr, mas não deixam de estar optimistas em relação ao fututo do Iraque, dando um bom contributo para a Administração Americana ultrapassar este momento menos bom.

William Kristol
A pouco mais de um ano das eleições de 2004, William Kristol faz uma antevisão do que vai estar em jogo nas Presidenciais Americanas.

THE 2004 PRESIDENTIAL ELECTION will be the biggest in at least a generation. Perhaps more. The choice between Bush and Dean/Kerry/Hillary (to list Democrats in the order of their chance to become the nominee) will be the starkest since Reagan-Mondale in 1984. More will be at stake in terms of the direction of the country than in any election since 1980, or perhaps since 1964. After the last decade's noticeably smaller elections, in terms both of starkness of choice and magnitude of consequence, 2004 will be the real thing.

Let's start with foreign policy. The Bush administration's response to September 11 was ambitious and unambiguous. It seemed to have bipartisan support for a while. No longer. Bush's Democratic opponent in 2004 looks likely to oppose fundamentally the Bush Doctrine and its most prominent instantiation so far, the war in Iraq. So we will have a Reagan-Mondale degree of difference on foreign policy, made more consequential by the fact that we are at the genesis of a new foreign policy era. The implications of September 11 for American foreign policy, the basic choices as to America's role in the world, will be on the table. They will not be resolved in November 2004 once and for all--things never are. But they may well be resolved for a generation

O Artigo todo aqui

Desporto Universitário Português de Parabéns
Portugal é mesmo um país de futebol e nada mais. Neste momento está a decorrer na Coreia do Sul, em Daegu as 22ª Universíadas, competição máxima do desporto universitário. Portugal está a participar com uma delegação de 64 pessoas, sendo o chefe da comitiva, o atleta olímpico, Nuno Fernandes. Este facto está a passar completamente ao lado dos portugueses, porque a cobertura jornalística não faz caso deste evento. Mas aconteceu um facto extraordinário em Daegu, que até ao momento ainda não vi eco na imprensa portuguesa. Pedro Dias, da Universidade do Minho, foi eleito para o Comité Executivo da Federação Internacional do Desporto Universitário (FISU), entidade máxima do desporto universitário mundial. Este facto é suficiente marcante para todo do desporto universitário português, e de regozijo para todos os Portugueses. Até ao momento, Portugal só tinha conseguido ter uma pessoa na direcção, o Dr. Armando Rocha, já há muitos anos. O Embaixador de Portugal na Coreia do Sul, Dr. Carlos Frota, já teve a oportunidade de felicitar pessoalmente Pedro Dias por esta eleição fantástica. Espera-se também que as autoridades portuguesas e imprensa nacional dêem o devido mérito a esta eleição.
Aqui na Blogosfera também podemos dar destaque a quem merece, como é o caso.

Parabéns Pedro Dias!

Mais um do baralho de cartas preso...
Com a prisão de Ali, o Quimíco, eleva-se para 39 os capturados ou mortos desta lista.
Afinal nem tudo está a correr mal, espero que o líder da quadrilha não ande muito mais tempo à solta...

O Partido Anti-Americano Português
Os mesmos do costume continuam a vociferar contra os EUA, sempre com a mesma raiva e ódio. Mário Soares e Freitas do Amaral são os líderes desta coligação (pensar que quando tinha 8 anos chorei por Freitas ter perdido para o outro), que vêem os Americanos como os responsáveis por toda a desgraça do mundo. Nestes últimos atentados, os seus comentários visaram sempre o mesmo: Elogio das vítimas e críticas, umas veladas, outras frontais, aos Americanos, os verdadeiros responsáveis pela morte de Sérgio Viera de Mello. Os terroristas iraquianos, as forças restantes dos "heróicos" soldados de Sadam, estão a combater pela sua pátria. As forças da coligação são os opressores e maus da fita. Sadam Hussein deveria ainda estar a governar o Iraque, os "maus" não tinham nada que invadir o Iraque. Agora estão a pagar a factura pela sua maldade e sem dúvida que o merecem. Tal como aqueles "Judeus" bastardos que invadiram a terra dos Palestinianos... Eles também merecem sofrer... Malandros

Terror III
A história humana tem experimentado ao longo da sua vivência demasiados factos inerentes a esta palavra. O século XX foi pródigo neste sentido, os judeus experimentaram o Holocausto, os russos passaram pelo Gulag, os Africanos viveram e ainda vivem guerras étnicas que dilaceraram o Continente, e aqui, bem perto nos Balcãs ainda há menos de 10 anos houve guerras fratricidas que fizeram mais de 500 mil mortos. No inicio do século XXI, na manhã de 11 de Setembro, a Humanidade acordou para um novo terror: o Terrorismo. Diferente dos ataques terroristas da década de 80 e 90, neste novo terrorismo, o objectivo é matar o maior número de pessoas e infligir ao Ocidente o maior prejuízo possível. O extremismo islâmico, que Samuel Huntington tinha alertado em tão brilhante tese, transformou-se na maior ameaça ao modo de vida ocidental. Na década de 90, já tínhamos tido a oportunidade de presenciar um crescimento sustentado desta nova dimensão de terrorismo, sob a égide de uma organização islâmica, cujo ódio ao Ocidente, especialmente aos EUA, tinham vindo a motivar variados ataques aos interesses americanos. Mas na época, mundo decidiu não enfrentar o terror de frente, preferindo utilizar a oratória enviesada para combater este mal. O terror provocado por estes fanáticos tem de ser combatido de frente, não acredito que é com a retórica da esquerda que conseguimos eliminar estas ameaças constantes ao mundo civilizado. A partir de 11 de Setembro, foi impossível não olhar o terror de frente. O Presidente Bush e os seus Aliados declarou guerra ao terrorismo, iniciando assim uma guerra longa e ainda sem fim à vista. A Guerra no Afeganistão serviu para acabar com um regime bárbaro que apoiava declaradamente a Al Qaeda, e depois veio a Guerra do Iraque para terminar com um dos regimes mais brutais que o século XX assistiu.
Samuel Huntington defendeu que haveria um confronto entre a sociedade islâmica e o Ocidente. Eu não partilho completamente desta tese, porque embora pense que a maioria da “rua” islâmica esteja do lado errado, as pessoas o que desejam é ser como nós e ter o nosso estilo de vida. Se os iraquianos pudessem optar entre o nosso estilo de vida e o que viveram durante cerca 30 anos, não tenho dúvidas qual seria a sua opção. Não percebo como continuam a criticar a intervenção americana e inglesa no Iraque. Será que alguém acredita que o povo vivia melhor antes? Será que acreditam mesmo que Sadam Hussein era um governante legítimo para o seu povo? A história não se faz no momento... já se sabia que haveria problemas até se conseguir estabilizar o país. Será que a Alemanha e o Japão em 1945, depois de terem sido ocupadas por forças invasoras ficaram logo estáveis? Será que na época não houve problemas dramáticos para as populações? E como estavam estes países, apenas 10 anos depois? A democracia e a liberdade não se solidificam em 3 ou 6 meses. É preciso criar estabilidade e segurança no país para avançar neste sentido, não pode ser imediatamente. Fico petrificado quanto vejo pessoas que dizem que os EUA deviam abandonar imediatamente o Iraque; será que sabem que isto significaria uma guerra civil? Claro que a obsessão anti americana, que Revel explicou muito bem, está sempre presente nesta análise. O que as pessoas tem de entender é que ninguém esta a salvo deste inimigos da paz e da liberdade. O ataque è sede da ONU na terça-feira prova que eles odeiam todos... Ninguém está livre de ser alvo deles, como se viu com a morte infeliz de Sérgio Viera de Mello. Só uma interrogação, será que estas pessoas que cometeram este crime selvagem, entre outros idênticos, eram as pessoas certas para governarem o Iraque? Mário Soares, Ana Gomes, Francisco Louça e meio mundo ocidental pensam que sim... deveriam estar ainda a governar o Iraque, maltratando o seu próprio povo... Eu e pelo menos boa parte do mundo civilizado estamos satisfeitos com as opções tomadas... apesar da consciência dos perigos e das dificuldades provocadas por esta opção. Mas continuo a acreditar que a história dará razão a Bush e Blair...

Terror II
Peço desculpa a JPP, mas não resisto a colocar aqui as suas palavras, que me vão na alma

Porque é que não se pode dizer que Sérgio Vieira de Mello morreu pelo mesmo objectivo por que morrem os soldados americanos? Por ter sido funcionário da ONU?

Porque razão é que as mortes israelitas, na sua enorme brutalidade, não suscitam um milionésimo de reacção, da fácil reacção que outras mortes causam, mas apenas incomodo? Deixem-se de disfarces – está escrito em letras garrafais em tudo o que está escrito e no muito que não está.

Porque razão as mortes iraquianas suscitam lágrimas e as israelitas comentários?

Porque razão ninguém quer saber para coisa nenhuma do plano de paz israelo - palestiniano, o único que existe, o único que se está a implementar, o único que permite alguma esperança? Porquê? Porque acham que é Arafat que tem razão ou o Hamas? É com eles que vão fazer a paz?

Porque é que este pobre, débil, frágil plano não suscita a mais pequena defesa, o mais pequeno entusiasmo pela paz, a mais ténue mobilização da opinião pública? Porquê, porque os americanos estão envolvidos?

Porquê? Tem outro? Conhecem alternativa?

Há uma razão brutal para algumas respostas a todas estas perguntas e que só se aplica a quem as enfiar como carapuça. É que há muita gente que prefere os seus confortinhos ideológicos, ao decente sentimento de poupar a dor a pessoas concretas. E que não quer saber rigorosamente para nada quer dos israelitas, quer dos palestinianos, quer dos iraquianos, concretos, mas sim das abstracções longínquas de que se alimenta um discurso fácil e arrogante sobre o mundo

Terror I
Estive afastado do computador nos últimos dias, mas confesso que estou muito triste com os recentes acontecimentos no Iraque e em Israel. Não por nenhum atentado especial, mas sim porque a lei do terror continua a imperar por aqueles lados. A Comunicação Social continua a fazer uma cobertura miserável... Só para dar um exemplo, ontem na SIC Notícias, o dia todo andou a dar uma reportagem a dizer que os Iraquianos só tinham ficado tristes por ter sido a ONU, porque se fosse os Americanos, estava tudo bem... O seu conteúdo: Três entrevistados, dois deles claramente a condenar o terrorismo e a culpar os homens de Sadam, e um terceiro a afirmar que só podia compreender este ataque se tivesse sido contra os Americanos. Será que nos podemos contentar com esta cobertura miserável, que só condena o terrorismo quando não é contra os Americanos ou Israelitas? Será que a morte de bébes em Israel não comoveu? Será que morte de civis inocentes não é condenável? Será que devemos ter medo destes miseráveis?

Dostoiévski, Crime e Castigo
A Literatura russa é para mim sempre uma surpresa agradável... Este livro, que recentemente li, é simplesmente fantástico. Agora percebo a fixação que muita gente por autores como Pasternak, Tolstoi e Fyedor Dostoiévski. O Jogador tinha sido um livro que tinha gostado bastante, onde a degradação da vida humana já tinha sido explorada de uma forma soberba, mas em "Crime e Castigo", mergulhamos num percurso verdadeiramente infernal de sofrimento humano, onde a miséria e a desgraça dos homens é patenteada por uma série de personagens miseráveis...
Livros destes são sempre bem vindos por quem é ávido de histórias fantásticas

1º Encontro Nacional sobre Weblogs

Vai ser organizado na Universidade do Minho (a minha), um encontro nacional sobre a Blogosfera.... admito que estou curioso por este espaço de discussão... Não para conhecer as pessoas por trás do Blog, mas sim para ver o carácter das intervenções... Sei que neste tipo de eventos, por vezes o mais interessante são as conversas de café e informais.
Mas se a qualidade de intervenção foi igual à da escrita, penso que vamos ter muita qualidade presente. Além do mais, Braga é muito mais do parece... tem a sua própria vivência cultural e social; é uma cidade onde se pode passar bons momentos... Mesquita Machado não conseguiu destruir por completo a cidade...

Mais duas boas propostas
O Faccioso, e obrigado pelas simpáticas palarvras....
O Socio(B)logue, que se tornou numa leitura fundamental para alguem da Sociologia...

Major Mário Tomé
Hoje escreve um artigo no Publico, onde afirma taxativamente que existe em Portugal reverência à extrema-direita portuguesa. E isto porquê? Porque se está a homenagear um ex militar português, assassinado pela Fretilin em Timor em 1975, um dos últimos a morrer em território colonial. Esta polémica que tem vindo a ser levantada em Portugal, especialmente por alguma esquerda faz-me confusão. Num país onde qualquer um é condecorado pelo Estado, onde não existe qualquer critério rigoroso de mérito para atribuir condecorações por parte do Estado, homenagear um militar português, incomoda o Major Tomé e a estimável Dr. Ana Gomes. O ex líder da UDP vai mais longe, defendendo o papel da Fretilin em 1975, que queria impor uma ditadura comunista em Timor, mostrando até condescendência para os seus crimes cometidos em Timor. A extrema-esquerda continua igual a si própria, sempre pronta para esquecer os crimes cometidos em prol da "causa".

Anti-Direita Portuguesa
Não é meu hábito comentar blogs de uma forma negativa... Mas este não resisto. O Blog AntiDireita Portuguesa é realmente de muito mau gosto. Aliás o seu nome deveria ser Anti Neoconservadores americanos & aliados. Talvez seja uma obsessão pela palavra, mas a realidade é que quase não existe um post onde ele não a utiliza.

Algumas das expressões que mais me divertiram:


O governo frankensteiniano de Blair conseguiu calar o incómodo cientista David Kelly, empurrando-o para o suicídio

o governo neoconservador português PSD-PP mandou a GNR ajudar os americanos e ingleses a roubar o petróleo do Iraque

a) O assassinato
b) O funeral
c) O roubo de poços de petróleo


São apenas algumas frases.... mas são sintomáticas do seu amor pelos neoconservadores...

Após um curto período de ausência na Blogosfera, regresso com uma redobrada vontade....
Ontem à noite, fui ao novo Estádio do Bessa ver um jogo de futebol...ou pelo menos assim pensava. É bem verdade que o Benfica pouco fez para jogar e ganhar o jogo. Mas a brutalidades dos jogadores do Boavista, sempre a fazerem faltas ou a atirarem-se para o chão não deu para mais. Começou bem esta Superliga em ano de Europeu em Portugal. Por outro lado, o Estádio está lindíssimo (apesar de ainda faltar uma bancada), contudo não encheu por completo. Será esta política de preços, como se viu no Académica-Sporting? Ou será que afinal, os portugueses não gostam tanto de futebol como se pensa?

Apesar de nos últimos dias já ter entrado num ritmo de férias, na próxima semana não haverá actualizações...

A Queda de Berlim

Antony Beevor já me tinha surpreendido com o seu fantástico Estalinegrado, sobre uma das páginas mais trágicas da história do Homem. Só agora é que li o seu livro, 1945 A Queda de Berlim. Pois bem, fantástico. A forma como Beevor nos leva para dentro dos últimos momentos do Nazismo e a forma como nos apercebemos da demência e falta de lucidez que atingiu os líderes do III Reich, bem como o enorme sofrimento do povo alemão, causado pela selvajaria do Exército Vermelho, é simplesmente aterradora. Todos sabemos a forma como a Wehrmacht e principalmente as SS trataram as populações civis conquistadas, mas a resposta do Exército Vermelho não foi melhor. Há factos descritos no livro onde se descrevem pormenorizadamente ataques selvagens a civis, violações a mulheres e crianças, torturas a simples cidadãos, assassínios e execuções sumárias a prisioneiros de guerra, inclusive a cidadãos da URSS. Aliás, para o NKVD e a SMERSH, não havia grande diferença entre Alemães e Russos que viviam sob o jugo Nazi.
Um testemunho importante para perceber a verdadeira dimensão da catástrofe que se abateu na Alemanha nos últimos meses da Guerra.


O tema quente deste Verão, tem provocado muitas discussões e opiniões diferentes. A verdade é que Portugal não é um caso isolado no Mundo, este tipo de desgraças acontecem por todo o lado. Ainda há pouco tempo, na desenvolvida e rica Austrália, a sua mais emblemática cidade, Sidney, esteve perto de ser engolida por um verdadeiro mar de chamas. Pode-se protestar contra tudo e todos, mas a infeliz realidade é que os incêndios fazem parte do rumo normal dos acontecimentos. Revejo-me por completo no artigo de Alberto Gonçalves, no CM.

Condoleezza Rice

A National Security Adviser do Presidente Bush escreveu ontem um artigo no Washinton Post onde expôe a visão dos EUA para Paz no Médio Oriente:

Today America and our friends and allies must commit ourselves to a long-term transformation in another part of the world: the Middle East. A region of 22 countries with a combined population of 300 million, the Middle East has a combined GDP less than that of Spain, population 40 million. It is held back by what leading Arab intellectuals call a political and economic "freedom deficit." In many quarters a sense of hopelessness provides a fertile ground for ideologies of hatred that persuade people to forsake university educations, careers and families and aspire instead to blow themselves up -- taking as many innocent lives with them as possible

As President Bush said in February, "The world has a clear interest in the spread of democratic values, because stable and free nations do not breed ideologies of murder. They encourage the peaceful pursuit of a better life"

And with the liberation of Iraq, there is a special opportunity to advance a positive agenda for the Middle East that will strengthen security in the region and throughout the world. We are already seeing evidence of a new commitment to forging ahead with peace among Israelis and Palestinians

The end of Saddam Hussein's regime also reinforces the progress already underway across the region. Arab intellectuals have called for Arab governments to address the freedom deficit. Regional leaders have spoken of a new Arab charter that champions internal reform, greater political participation, economic openness and free trade. From Morocco to the Persian Gulf, nations are taking genuine steps toward political and economic openness. The United States supports these steps, and we will work with our friends and allies in the region for more

The transformation of the Middle East will not be easy, and it will take time. It will require the broad engagement of America, Europe and all free nations, working in full partnership with those in the region who share our belief in the power of human freedom. This is not primarily a military commitment but one that will require us to engage all aspects of our national power -- diplomatic, economic and cultural. For instance, President Bush has launched the Middle East Partnership Initiative to bind us together in building a better future through concrete projects. He further has proposed establishing a U.S.-Middle East free trade area within a decade, to bring the people of the region into an expanding circle of opportunity.

O PCP e Estaline
O PCP sempre foi um partido totalitário, esta de agora vir um elogio rasgado a Estaline não me surpreende nada. O assunto já foi comentado muito bem no Intermitente, Mata-Mouros e Liberdade de Expressão, entre outros. Apenas queria deixar uma vivência pessoal. Conheço pessoalmente muitos militantes do Secretariado da JCP de Braga e do Porto, e tenho às vezes interessantes conversas com eles. Estaline, Fidel e Lenine continuam a ser heróis para eles, são as suas referências políticas. Não me admiro que Bernardino Soares, com quem falei uma vez há alguns anos, seja apoiante de Castro e Kim Il Jong. Eles todos são, gostam deles e admiram-nos, especialmente pela sua capacidade de apresentar um modelo diferente das democracias liberais. A sua ideologia é tão cega, que "esquecem" as vítimas, as injustiças, o terror e a repressão desses regimes. Esta forma de pensar existe em quase todos os militantes do PCP que conheço. Só que muitos têm "receio" de exprimir os seus pensamentos em públicos. Pelo menos, Bernadino Soares, Ruben de Carvalho e este Manoel de Lencastre exprimem em público um sentimento que é comum dentro do partido. O que eu nunca tive dúvidas é que o PCP é um partido anti democrático e anti liberal, anti capitalista, sendo ainda um Partido Estalinista.

Schwarzenegger na Corrida
Era já esperado a entrada em cena de Arnold na corrida para Governador da Califórnia. Atendendo a que estamos a falar dos EUA, tudo é possível. O conceituado actor há muitos anos que acalenta uma entrada na vida política, aliás, já há muito tempo que Arnie desenvolve actividade política pelo Partido Republicano, não sendo uma surpresa esta situação. Penso que ele tem mesmo hipótese de ser eleito, pois quando existe um enorme cansaço e mesmo ódio aos políticos, as pessoas tendem a escolher uma pessoa fora do sistema. Gray Davis é neste momento persona non grata na Califórnia. Ronald Reagan conseguiu ser eleito Presidente dos EUA pela mesma razão, pois as pessoas detestavam tanto James Carter, que votaram massivamente no ex actor. Arnie de certeza que não enjeitava a possibilidade de seguir as pisadas do ex Governador da Califórnia e ex Presidente dos EUA, só que como nasceu na Áustria, será impossível chegar lá. Seguirei atentamente a sua carreira política, pois desde sempre pensei nele como um bom candidato a político.

Anti Americanismo
Gostava de comentar algumas frases escritas por Sebastião Lima Rego, no Público, onde o anti americanismo é mais vez demasiado evidente. Desta vez, o pretexto é o encerramento de uma Livraria Francesa em Lisboa, por sinal a única da Capital.

Todos verificamos como a globalização anglossaxonizante tem asfixiado crescentemente, violentamente , a projecção francesa no mundo, quer política, quer económica quer cultural.
A culpa do descrédito da França no mundo, não é da própria, mas sim dos papões americanos e ingleses. Sempre a mesma tentação redutora, sempre o mesmo anti americanismo. Revel explicou bem este sentimento reinante no espírito dos Franceses. A razão do seu fracasso é dos outros...

O recente protagonismo francês na crise do Iraque, em que o Governo de Paris conseguiu por algumas semanas aparecer como o campeão universal da resistência contra o imperialismo de Bush foi um fogacho decerto simpático mas, confessemo-lo, um pouco anacrónico, porque sem hipótese de sequência, sem possibilidade de manter a parada. Com a entrada dos boys em Bagdad tudo voltou ao antigamente e a França retomou a sua posição de potência secundária
Já há muito que a França não passa de uma mera potência secundária, só a sua arrogância e o respeito que o mundo tem pela sua história é que mantém a França no patamar em que se encontra.

Mas resta a cultura, a História, o pensamento! A França não é um país qualquer, a França tem uma responsabilidade, a França tem a Revolução Francesa, tem Descartes, tem Voltaire, tem Stendhal, tem Proust, tem Sartre, a França, que raio, tem até o Maio de 68!
Sim, mas cada país tem a sua cultura e património, Portugal tem Queirós, Camões e Pessoa, a Espanha tem Picasso, Cervantes e Dali, a Rússia tem Dostoievski, Tolstoi e Solzhenitsyn, a Alemanha tem Kant, Hegel e Goethe, os EUA têm Hemingway, Scott Fitzgerald e Twain...Cada país tem o seu património e deve ser respeitado como tal... A França não é um caso único no mundo....

Remodelação no Governo?

Existem Ministros no Governo que claramente estão fora de prazo. Esta é a sensação que se fica, após analisar a sua actuação. Hoje José Manuel Fernandes escreve no Público um artigo que subscrevo na quase totalidade. Para enfrentar um segundo ciclo de governação, Durão Barroso precisa de estar melhor acompanhado, não pode estar rodeado de Ministros como Amílcar Theias, Figueiredo Lopes ou Celeste Cardona, entre mais alguns, e há muito que deveriam ter abandonado o Governo. O Ministro do Ambiente nem nunca deveria ter tomado posse... Agora é tempo de arrepiar caminho e trazer pessoas de mais qualidade para o Governo, demitindo a incompetência política que reina em ministérios e secretarias de estado. Até ao final do ano, espera-se novidades de Durão Barroso

Santana Lopes na SIC Notícias

Depois de ter visto a entrevista que Santana Lopes deu a um programa da SIC, fiquei com a sensação que só não vai ser candidato a Belém se não tiver hipóteses. Quem fala como ele, isso só significa que quer ser Presidente da República. De resto, a entrevista foi um mero acto de descritivo das obras em curso em Lisboa, e as suas aspirações para Lisboa. Os Lisboetas devem ficar contentes com o seu Presidente e.... os Portugueses devem ficar preocupados....


A cobertura televisiva dos incêndios tem sido medíocre. Apesar de ter consciência da gravidade que o país atravessa, não há o direito de passar cerca de 40 minutos de um telejornal a falar do mesmo assunto. Este é um mal, que infelizmente padece há muito as Televisões portuguesas. Exploram um tema ao máximo, sugam até ao máximo a informação, levam convidados patéticos, como Manuel Monteiro, debate-se tudo e mais alguma coisa, mas o essencial está lá, jogam com os medos das populações e exploram as suas emoções ao máximo. Ainda ontem vi uma reportagem de cerca de 5 minutos de um velhote que não queria abandonar a casa. (Será este tempo todo necessário para passar a informação num telejornal?) Definitivamente não há pachorra para ver telejornais nesta altura... o Dr. Manuel Pinto resume tudo ao afirmar Assim como se exigiu outra capacidade de reacção do Governo face à amplitude e gravidade da situação, também parece legítimo exigir que os media se apercebam que é necessário ir além da reportagem das frentes de fogo

Novo Blog

Homem a Dias, de Alberto Gonçalves teve uma entrada de rompante na Blogosfera. Alguns dos melhores autores deste mundo virtual fizeram referência a este cronista do Correio da Manhã. Confesso que apenas li alguns dos seus artigos no CM (sinceramente gostei do pouco que li, parece-me ser alguém que se pode apreciar) mas com tão ilustres adeptos, passará a configurar-se como minha leitura diária. Seja então bem vindo... acrescentará de certeza qualidade a este mundo...

Blogosfera de férias

Ao dar uma volta pelos meus blogs predilectos, verifico que muitos estão de férias, contudo existem posts muito interessantes sobre a blogosfera. Aquilo que nós fazemos, escrever sobre o que nos apetece, sem nos sentirmos autorizados para tal, como diz EPC, significa que somos completamente livres... Só os Homens livres é que podem escrever sem se sentirem autorizados para tal. A arte de escrever trivialidades, virtualidades, ou outras coisas quaisquer dá-nos a sensação plena de poder exprimir a nossa liberdade sem entraves ou censuras. Se escrevo para os outros? É evidente. O Aviz, dá-nos a verdadeira razão dos Blogs e de toda a sua envolvente. O seu Late Night Blogs está fantástico, e claro que sou obrigado a concordar com quase tudo que ele diz. A moda dos Blogs, talvez esteja para ficar ou não, o futuro ditará o seu destino, contudo a importância que atingiu a blogosfera e a qualidade que podemos observar em muitos blogs, muitos deles de pessoas anónimas, causam invejas. No Mar Salgado, o seu autor, a propósito de uma afirmação infeliz de Pedro Rolo Duarte no DNA de ontem, diz-nos que de repente descobriram que há muita gente que escreve e pensa muito melhor do que o povo dos jornais. Paciência, ò Rôlo. Entretanto aconselho Reumon-Gel para o cotovelo. Talvez seja verdade, talvez seja mentira, o que ressalva é que podemos encontrar muitos e bons textos na blogosfera... é uma realidade.
Eu, sem pretenção para tal, apenas utilizo o Blog para um processo individual de aprendizagem e de evolução intelectual sem me preocupar com tudo o resto e claro, também para poder exprimir a minha liberdade individual de pensar e escreve o que bem me apetece.

A hipocrisia política dos Democratas
John Ensign, Senador do Nevada escreveu hoje um artigo no Washington Post, apontando para a falta de coerência do Partido Democrata, comparando o actual momento com 1998, quando o Presidente Clinton atacou o Iraque.

The spectacle of senators and House members questioning the president's motives in the decision to use force in Iraq stirred outrage in Washington.
One senior senator declared that attacking the president while Americans are risking their lives in Iraq is "as close to a betrayal of the interests of the United States as I've ever witnessed in the United States Congress. It's unforgivable and reprehensible." The secretary of state called such criticism "very unseemly and unbecoming to members of Congress." The vice president declared: "We need national resolve and unity, not weakness and division, when we're . . . engaged in an action against someone like Saddam Hussein."

The response of commentators in Washington was just as swift. The New York Times denounced the criticism as "a startling departure from the unity that usually accompanies military action." The Post declared that the critics "should know better. Would they prefer that the United States [have] respond[ed] once again with bluster, warnings and empty threats?" Columnist David Broder called the attacks "an extraordinary breach of bipartisanship." And E. J. Dionne Jr. wrote that the "response in some quarters . . . should chill us all . . . it has further aggravated the politics of revenge. Nothing matters more than bringing down a partisan enemy you hate. If you want to know how bad things have gotten [in Washington], consider this: Even Saddam Hussein doesn't unite us anymore."

If none of this sounds familiar to you, you're not alone. These statements were not made in defense of President Bush, who has come under a coordinated partisan assault from congressional Democrats. They were made five years ago, by Democrats, columnists and editorial writers outraged that Republicans would question President Clinton's decision to strike Iraq in the midst of impeachment proceedings in Congress. At the time, then-Senate Majority Leader Trent Lott issued a statement declaring: "Both the timing and the policy are subject to question." Others in the House and Senate echoed his questioning of the president's timing and motivations.
Sen. Joseph Lieberman responded by declaring: "I must say I was disappointed by Sen. Lott's statement." Sen. John Kerry jumped to President Clinton's defense, declaring: "This is not contrived, and it has nothing to do with impeachment. I think Americans need to really understand the gravity and legitimacy of what is happening with Saddam Hussein." Senate Minority Leader Tom Daschle and former House Minority Leader Dick Gephardt issued a joint statement declaring: "This is a time for our country to be united, even though we're divided on other matters."

The fact is, the American people, the Iraqi people and Iraq's neighbors are all safer because President Bush made the decision to remove Saddam Hussein. It's time for all the commentators and politicians who spoke up so passionately against those who attacked President Clinton to stand up and do the same for President Bush -- lest they be accused of hypocrisy.
The writer, a

A Nova Democracia

Este partido, até pela sua génese nunca me enganou. Não se forma um partido, só por não ter espaço para liderar outro. Manuel Monteiro e os seus amigos não conseguiram conquistar o poder no último congresso do CDS e por isso fundaram um novo partido. Neste momento a direita portuguesa está perfeitamente representada pela coligação governamental, e salvo algumas franjas da direita extremista, penso que todos os portugueses que se consideram de Direita se identificam com estes dois partidos. Portanto a necessidade de criar outro partido nesta área política não é sentida pela população portuguesa. O contexto deste partido é meramente pessoal e circunscrito a um pequeno lote de interesses pessoais que saíram desavindos com a actual direcção do CDS. Não se reconhece adesões de membros de outros partidos, nem nenhum movimento de massas de adesão à ND. A necessidade ideológica de criar um novo partido nesta área em Portugal, a meu ver só se justificaria se houvesse uma viragem à esquerda do PSD ou uma radicalização do CDS. Pois bem, o que tem acontecido no passado recente é uma homogeneização e concretização de estratégias entre estes dois partidos, no sentido de representar o Centro (ou seja, aqueles que não são ideologicamente activos) e a Direita democrática, liberal ou conservadora, que existe no eleitorado português. O que sobra para a ND? Pouco, ou quase nada.
Mas existem sempre receios e medos da população para explorar, e um "bom" partido populista, eurocéptico, radical pode ainda conquistar algum apoio popular. Analisando as últimas intervenções conhecidas da ND, parece claramente caminhar para este sentido, senão vejamos. No caso da justiça, Manuel Monteiro criticou o Presidente da República por ter jantado com personalidades da Justiça, retirando confiança política ao PR. Então o PR não pode jantar com quem quiser e discutir os assuntos que bem entender? Será isto meter-se nas confusões políticas do país e rebaixar-se ao debate político? Se justiça temos de fazer ao PR é a isenção do seu mandato e de ser realmente o Presidente de todos os Portugueses. A questão dos incêndios incomoda toda a gente e todos concordamos que tem de se punir exemplarmente os pirómanos responsáveis por esta calamidade. Agora, em plena crise incendiária, vir para a praça pública exigir a punição destes criminosos com o título de terroristas, aproveitando-se do momento difícil que as populações estão a viver, a isto chama-se populismo fácil. Não tenho ilusões desta nova democracia, para mim é a velha e gasta democracia que joga com as desgraças, os medos e o populismo fácil para conquistar os votos das pessoas. Tenho poucas ilusões e sei que nas urnas a população portuguesa vai reduzir este partido à sua verdadeira dimensão.

O Velho Soares
Mário Soares ultimamente tem-nos habituado a uma série de diatribes próprias da esquerda radical. A sua nova veia, que tem sido uma constante, atingiu ontem um novo patamar, ao comparar o Ministro de Estado e da Defesa a um tumor. Este tipo de linguagem é própria de políticos do Bloco de Esquerda ou do PCP, não de pessoas com responsabilidades políticas. Mário Soares foi Presidente da Republica, Primeiro Ministro, Ministro dos Negócios Estrangeiros, Deputado, Líder da Oposição e actualmente é Eurodeputado. O seu passado merecia outro final de carreira que está a ter, tendo posições ideológicas muito dúbias e diferentes do que fez no passado, encostando-se a facções extremistas da sociedade portuguesa. Esta de chamar tumor a Paulo Portas é de extremo mau gosto, que só pode ser entendida numa lógica revanchista, e pelo ódio que Mário Soares parece nutrir pelo presidente do CDS. A mim, este final de carreira política de Soares (sim, é o fim de carreira, não acredito vá mais longe), deixa-me especialmente triste, não que alguma vez tenha gostado dele, mas sim pelo seu papel desempenhado na luta pela democracia e liberdade em Portugal. É em nome desse passado que ainda consigo respeitar a sua figura política.

Ainda sobre Israel

O Washington Post publica amanhã uma entrevista com Ariel Sharon, na qual ele revela as suas intenções. Aqui ficam alguns excertos:

Relação com o Presidente Bush_ would say there are close relations, close strategic cooperation and a lot of friendship. That does not mean that we always agree about everything. We look with very deep appreciation at the steps taken by President Bush.
Primeiro Ministro Palestiniano, Abu Mazen_ I believe Abu Mazen understood a long time ago that one cannot enforce political solutions on Israel by terror. And he understands as well that most of the suffering of the Palestinians was caused by Arafat's stategy. And he really wanted to reach an agreement by negotiations. I believe that he is sincere in this. But [he] should take the needed steps against terrorist organizations. In the future, it will be harder
Arafat_The other reason is that the strategy of Arafat for many years is [to make] terror part of the political process: Once you negotiate and do not get what you want, then immediately you use terror. That is what he has done many times in the past.
Muro de Segurança_ As for the fence, the only two places where we have a wall is to protect the Israeli civilian population on the main Israeli highway that connects the southern part with the north. [There] Palestinians shoot at the traffic. But we speak about a fence. I understand the sensitivity of President Bush -- he is very sensitive where civilians are hurt or suffering is caused. But this fence is important for several reasons. I told President Bush that the fence is not a political border. It is important to prevent terrorists or suicide bombers from entering central Israel and committing their crimes there.
O Processo de Paz_ The result of the peace process should be full security. When it comes to security, Israel will not be able make any compromises.
;First, it needs Arab recognition that it is the birthright of the Jewish people to have a Jewish state in the homeland of the Jewish people. That we have not achieved yet. That might be regarded as the end of the conflict. . . . [And] it needs strong and serious [Israeli] leadership that can make painful compromises on areas which are the cradle of the Jewish people. That's what I will try to do
Sadam Hussein_Iraq was a danger. This murderous regime killed tens of thousands of their own citizens in the most brutal way. The greater danger is the fact they used and, according to our understanding, had weapons of mass destruction and the know-how for nuclear weapons production.

Novo Muro de Berlim, agora em Israel?

A construção de um muro a dividir Israel da Cisjordânia está a levantar sérios obstáculos ao processo de paz no Médio Oriente. A construção do muro de segurança levanta muitas dúvidas e ainda hoje Colin Powel afirmou taxativamente que os EUA são contra este muro "President Bush doesn't like fences and he wished it wasn't there." Portanto, este muro conta desde já com a oposição da comunidade internacional; a segurança de um povo não se pode fazer construindo muro para separar os inimigos.
Mas o que está em jogo nesta matéria é muito mais que um simples muro. O roteiro para paz inclui um Estado Palestiniano independente, com as fronteiras anteriores às da Guerra de 1967, coisa que este muro não está a respeitar, dando a entender que Israel não pretende cumprir este ponto do Road Map. Mas este muro ainda não é uma certeza, pois apesar da sua construção em curso, ainda não é uma realidade. Ainda hoje, o responsável para a imprensa do Primeiro Ministro Sharon disse que if the Palestinians spent as much time and energy on dismantling terrorism, there would be no need for a fencel. Quero acreditar que este é mais um estratagema dos israelitas de se precaverem contra possíveis reveses no processo de paz. O futuro na Terra Santa ainda tem um tortuoso caminho a percorrer, ainda vamos ter muito dias negros. O caminho está traçado, o que se espera é que se continue a avançar…

A Polónia

Um dos países do ex. bloco socialista que sofreu com o terror soviético tem sido um dos maiores apoiantes da Coligação no Iraque. A liberdade e a democracia são conquistas importantes para o povo polaco, não são dados adquiridos. Eles sabem melhor que ninguém a importância que os EUA tiveram na sua conquista pela liberdade. Por isso não me admiro quando vejo que os maiores apoiantes dos EUA são países que saíram há pouco tempo do terror totalitário soviético. Hoje, Jan Krzystof Bieleckio, ex Primeiro Ministro Polaco na altura da 1ª Guerra do Golfo escreveu um excelente artigo no Publico, tecendo importantes considerações sobre o papel dos países de Leste na nova configuração europeia e o modo como se deve proceder na relação da UE com os EUA.

FP 25 Abril
Este caso é o sinónimo da vergonha portuguesa. 18 Mortos, assaltos, bombas e violência, tudo isto comandado por um homem com rosto e nome: Otelo Saraiva de Carvalho, um dos assassinos. O que lhe aconteceu? nada. O que se passou neste caso para os culpados terem ficado sem punição? De 64 arguidos porquê só os arrependidos é que foram considerados culpados? Os outros assassinos e terroristas safaram-se todos...

Afinal não percebo mesmo nada de justiça, mas os entendidos deviam responder alguma coisa. Marque-se um jantar para discutir isto ou publique-se um novo manifesto...

A Família é toda igual

Já sabemos que os laços que unem os filhos aos seus pais são sagrados, contudo Sadam Hussein não é um pai qualquer, pois mandou matar os maridos das filhas.
Nas suas primeiras declarações à Televisão Al-Arabiya, após estarem salvas sob protecção da Jordânia, as filhas de Sadam declararam afecto e admiração pelo pai, apesar de não saberem do seu paradeiro. Algumas frases delas:

He was a very good father, loving, has a big heart
I love you and I miss you
He had so many feelings and he was very tender with all of us.
Usually the daughter is close to her mother, but we would usually go to him. He was our friend.

Ok. Ele era amigo das filhas, mas mandou matar brutalmente os seus maridos... Elas não deviam gostar muito deles....

Estrelas na Política Californiana
A democracia americana tem destas coisas. Depois da desastrosa actuação do Governador Gray Davis, parece mesmo que vai haver eleições para o Estado. No lado Republicano, quem se prepara para avançar é o conhecido actor Arnold Schwarzenegger, devendo anunciar as suas intençoes na próxima Quarta-Feira no programa do Jay Leno. Dentro do lado republicano, existem outras hipóteses, contudo sabe-se que se o Exterminador decidir mesmo avançar, deverá ser imbatível nas primárias.
Pelo lado Democrata, além de se prever a recandidatura do actual Governador, apesar do enorme descrédito que detém na sociedade californiana, parece que o magnata da Pornografia, Larry Flynt também parece disposto a concorrer.

Comissão de Direitos Humanos da ONU

Esta Comissão, actualmente presidida pela Líbia, está completamente descredibilizada pela sua liderança. OS EUA querem ver na sua liderança países como Timor ou Moçambique, pois têm dado provas de uma evolução notável no sentido de cumprirem escrupulosamente os Direitos Humanos. O Embaixador Americano Sichan Siv, o representante dos EUA junto do Conselho Económico e Social das Nações Unidas (ECOSOC) está a realizar um périplo pela Europa para convencer os seus parceiros a elegerem alguém para liderança da Comissão que realmente defenda os Direitos Humanos e não quem os não cumpre, como é o caso da Líbia. Portugal apoia este esforço americano, outra coisa não seria de esperar.

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